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GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH/AP) - En Detroit, Chicago, Nueva York, Filadelfia y aún más pequeños Grand Rapids, Michigan y Milwaukee, 2020 ha sido mortal no solo por la pandemia, sino porque la violencia armada está aumentando. En Grand Rapids se produjeron 38 homicidios, la cifra mas alta en la historia de la ciudad. El precedente mas cercano fue el año 1993 cuando ocurrieron 34 asesinatos.

Las autoridades y algunos expertos dicen que no hay una razón clara para el aumento. En cambio, señalan la agitación social y económica causada por el virus COVID-19, el sentimiento público hacia la policía luego de la muerte de George Floyd bajo custodia policial de Minneapolis y una escasez histórica de empleos y recursos en las comunidades más pobres como factores contribuyentes.

Está sucediendo en ciudades grandes y pequeñas, lideradas por demócratas y republicanos. Hace dos años, Detroit tuvo 261 homicidios, la menor cantidad en décadas. Ese año hubo alrededor de 750 tiroteos no fatales en la ciudad de más de 672,000. Pero con solo unos pocos días para el 2020, los homicidios ya han superado los 300, mientras que los tiroteos no mortales aumentaron más del 50% a más de 1.124 hasta mediados de diciembre. "Creo que la pandemia, COVID, ha tenido un impacto emocional significativo en la gente de todo el país", dijo el jefe de policía de Detroit, James Craig. “Los individuos no procesan la forma en que manejan las disputas. Ya sean domésticos, discusiones, disputas por drogas, existe esta rapidez para usar un arma de fuego ilegal ". Hasta mediados de diciembre se habían incautado unas 7.000 armas de fuego en Detroit, con más de 5.500 arrestos por armas ilegales. Hubo 2.797 arrestos similares el año pasado. "No he visto un pico como este. Pero cuando está sucediendo en otras ciudades, algunas más pequeñas, ¿qué tenemos todos en común? " Craig dijo de los asesinatos y tiroteos. "Ahí es cuando empiezas a pensar en COVID". Washington, DC, una ciudad de alrededor de 700.000 habitantes, ha sufrido más de 187 homicidios este año, eclipsando el total del año pasado en más de 20. Entre los más horribles: un bebé de 15 meses fue asesinado a tiros durante un disparo. "Todos estamos hartos de los atroces crímenes en nuestra ciudad", dijo la alcaldesa Muriel Bowser.

El crimen en algunas partes de los EE. UU. Disminuyó durante las primeras semanas de la pandemia cuando las órdenes de quedarse en casa cerraron negocios y obligaron a muchas personas a permanecer en el interior. El profesor de economía de la Universidad de Pensilvania, David Abrams, dijo que el crimen comenzó a aumentar en mayo y junio cuando se levantaron las órdenes iniciales en algunos estados. Algunas personas "pueden haber estado un poco locas", dijo Abrams. “A finales de mayo, el asesinato de George Floyd provocó protestas y saqueos. Eso llevó a movimientos de reforma policial. Cualquiera de eso podría haber afectado el comportamiento individual y también la respuesta de la policía a eso ".

Los llamamientos para que algunas ciudades reduzcan la financiación de los departamentos de policía pueden haber llevado a algunos agentes a adoptar un enfoque menos agresivo de la vigilancia, añadió. Lo que hizo el virus COVID-19 fue exacerbar toda la frustración y la ira con la que ya estaban lidiando algunas comunidades negras y morenas, según el profesor retirado de sociología de la Universidad Estatal de Michigan, Carl Taylor. El virus ha matado a más de 300.000 personas en todo el país, siendo las comunidades minoritarias las más afectadas. "El COVID ha sido absolutamente el detonante de una bomba eterna que está explotando en muchas partes de nuestra comunidad", agregó. En ninguna parte eso es más cierto que en el interior de las casas de las personas. “La crisis de COVID y el cierre económico están obligando a la gente a irse a sus hogares, creando condiciones donde la gente es más volátil”, dijo Kim Foxx, el fiscal principal del condado de Cook, que incluye a Chicago. Y la estadística más discordante que ilustra esa volatilidad es la siguiente: el número de homicidios domésticos en la tercera ciudad más grande del país ha aumentado más del 60% en comparación con el año pasado. El presidente Donald Trump afirmó que el aumento de la delincuencia estaba relacionado de alguna manera con las protestas masivas por la brutalidad policial que azotó a la nación este año, pero la mayoría de esas protestas fueron pacíficas. Trump también afirmó que el crimen se concentró en las ciudades controladas por los demócratas, pero también ha habido picos en las ciudades controladas por los republicanos. Se invirtieron agentes y recursos federales en Detroit y en otras ciudades este verano para ayudar a las autoridades locales a controlar las crecientes tasas de criminalidad. A principios de octubre, se registraron más homicidios, 363, en Filadelfia que los 356 cometidos en 2019. Hubo 354 asesinatos en Nueva York hasta el 11 de octubre, 90 más que en la misma época del año pasado.

Entre el 1 de enero y el 5 de noviembre, se registraron 165 homicidios en Milwaukee, la mayor cantidad desde 1991. Y en Chicago, después de tres años de caída en el número de homicidios, los totales se dispararon a 739 a mediados de diciembre en comparación con 475 en el mismo punto la última vez. año. Incluso las ciudades más pequeñas como Grand Rapids están sufriendo. A mediados de diciembre, hubo 35 homicidios en comparación con 16 en todo 2019 y nueve el año anterior. De enero a octubre, los tiroteos no mortales superaron los 200 en la ciudad, que alberga a unas 200.000 personas. Durante el mismo período el año pasado hubo 131 tiroteos no fatales. “Este año, ¿es por COVID? ¿La polarización política que hemos visto? ” preguntó el sargento.

Dan Adams, portavoz del Departamento de Policía de Grand Rapids. “Este año ha sido un año como ningún otro. No creo que puedas señalar ningún 'por qué' ". Lo mismo ocurre con otras ciudades de tamaño medio. El año pasado, hubo 18 homicidios en Rockford, una ciudad de unas 170.000 personas en el norte de Illinois. Más de 30 han muerto en lo que va de año, incluidos tres el sábado en una bolera. “A medida que llegamos al final de este año tan difícil y miramos hacia el futuro, sabemos que este tipo de violencia debe terminar”, dijo el alcalde de Rockford, Tom McNamara.

 


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