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LANSING, Michigan (AP) - La gobernadora Gretchen Whitmer dijo el miércoles que su administración está evaluando el riesgo de reabrir negocios de Michigan que han estado cerrados durante cinco meses bajo sus órdenes para frenar la propagación del coronavirus, y dijo que tendrá más que decir la próxima semana.

Los cines, los gimnasios y las piscinas cubiertas se encuentran entre los lugares que siguen sin funcionar en gran parte del estado en medio de la pandemia. La gobernadora demócrata dijo a los periodistas que su oficina está trabajando con el departamento de salud estatal para "profundizar" en los negocios que están cerrados, "donde podemos hacer otra evaluación sobre la mitigación de riesgos y determinar si podríamos considerar hacer algunas mejoras en la política".

Whitmer dijo que otros estados han tomado medidas "malas" que "no queremos hacer", pero que "quizás hay algunas cosas que han hecho y han tenido éxito". Ha sido criticada por los propietarios de teatros y gimnasios, que ahora están abiertos con restricciones de capacidad en muchos otros estados, por permitir que los casinos de Detroit reabrieran al 15% de su capacidad hace unas dos semanas mientras mantenían sus negocios cerrados, excepto en los condados del norte.

Otras operaciones cerradas que incluyen parques de atracciones, salas de juegos, salas de bingo, boleras, centros de escalada bajo techo, áreas de baile bajo techo, pistas de patinaje, parques de trampolines, parques acuáticos y otras instalaciones recreativas o de entretenimiento similares.

La gobernadora hizo sus comentarios después de anunciar que Michigan asignará $ 60 millones en ayuda federal para el alivio del virus a los distritos escolares donde más de la mitad de los estudiantes están en desventaja económica. El dinero se puede utilizar para implementar protocolos de salud y seguridad, comprar computadoras portátiles y dispositivos para instrucción en línea, brindar servicios de salud mental y mitigar la pérdida de aprendizaje.

$ 5.4 millones adicionales se destinarán a otras entidades relacionadas con la educación. Los dólares provienen de un fondo de educación de emergencia reservado para gobernadores en el paquete de rescate de EE. UU. Y se suman a los 530 millones de dólares previamente asignados a escuelas y maestros.

El financiamiento de los distritos se basará en el número de estudiantes de bajos ingresos, educación especial y aprendices del idioma inglés. Sin embargo, Whitmer y la Legislatura liderada por los republicanos aún tienen que informar a las escuelas sobre su financiamiento para el año fiscal que comienza en menos de un mes y medio, ya que tienen la esperanza de obtener más ayuda federal mientras enfrentan un déficit proyectado de $ 3 mil millones debido a menores ingresos fiscales.

Su administración y los economistas legislativos se reunirán la próxima semana para revisar las estimaciones presupuestarias.

"Si no recibimos ayuda en medio de esta pandemia que ha causado esta recesión, será muy difícil para todos", dijo Whitmer.

El estado informó nueve muertes adicionales relacionadas con COVID-19 y 616 nuevos casos confirmados del virus. El total de muertes y recuentos de casos están por encima de 6.600 y 104.000 cuando se incluyen las infecciones probables. Durante las últimas dos semanas, el promedio de casos diarios de siete días se ha mantenido mayormente constante en alrededor de 741. La tasa per cápita es más baja que todos los otros estados, excepto 10, según un análisis de Associated Press de datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

LANSING, Michigan (AP) - Michigan ha solicitado fondos federales para proporcionar $ 300 adicionales por semana en beneficios de desempleo en medio de la pandemia de coronavirus, menos que el aumento de $ 600 que expiró el mes pasado, pero aún más que el pago semanal máximo de $ 362 que dispensa el estado.

El presidente Donald Trump firmó este mes una orden que extiende el beneficio semanal adicional después de que él y el Congreso no pudieron acordar un nuevo plan de ayuda pandémica más amplio. Los estados pueden elegir una opción de $ 300 o $ 400 a la semana, aunque tendrían que aportar $ 100 para la cantidad más alta.

“Este programa brindará un apoyo muy necesario para las familias que luchan por poner comida en la mesa o pagar sus facturas, pero es una curita a corto plazo que no alcanza a lo que se necesita”, dijo la gobernadora Gretchen Whitmer, demócrata en un comunicado el martes. "Un paquete sólido de recuperación del Congreso que cumpla con la escala de esta crisis es lo que se necesita para ayudar a las personas que han perdido el trabajo como resultado de la pandemia a superar este momento sin precedentes".

La Agencia de Seguro de Desempleo del estado estimó que alrededor de 910,000 residentes recibirán los $ 300 adicionales. Se pagarán retroactivamente hasta el 1 de agosto. No estaba claro cuándo comenzarán los pagos o cuántas semanas cubrirán.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha dicho que el financiamiento adicional puede durar aproximadamente cinco o seis semanas, dependiendo de cuántos estados participen. La tasa de desempleo de Michigan cayó a 8.7% en julio, desde 14.8% en junio, y estuvo por debajo de la tasa nacional de 10.2%, informó el estado el miércoles. Se agregaron alrededor de 103,000 empleos de nómina.

Jason Palmer, director de la Oficina de Información del Mercado Laboral e Iniciativas Estratégicas, dijo que Michigan en tres meses ha recuperado aproximadamente la mitad del millón de empleos que se cortaron debido a la pandemia en marzo y abril.

El fondo fiduciario del seguro de desempleo del estado, que se financia con los impuestos del empleador y tenía $ 4.6 mil millones antes del brote del virus, ahora está en $ 1.7 mil millones después de meses de reclamos récord.

GRAND RAPIDS, MICHIGAN (EVH). La Secretaría de Estado de Michigan anunció la formaci´®on de la comisión que estudiará el rediseño de los distritos electorales en el estado.

La comisión está compuesta por personas de diferentes regiones del estado, pero la mayoría proviene del este de Michigan y ninguna vive de la Península Superior. Tres de los 13 miembros no son blancos, lo que coincide aproximadamente con el porcentaje de residentes no blancos en el estado.

Los demócratas nombrados para la comisión fueron Dustin Witjes, 31, de Ypsilanti; M. Rothhorn, 48, de Lansing; y Juanita Curry, 72, y Brittni Kellom, 33, de Detroit.

Los republicanos eran Erin Wagner, de 54 años, de Charlotte; Cynthia Orton, 54, de Battle Creek; Douglas Clark, de 73 años, de Rochester Hills; y Rhonda Lange, 47, de Reed City.

Los independientes nombrados en el panel fueron Janice Vallette, 68, de Highland Twp; James Decker, 59, de Fowlerville; Richard Weiss, 73, de Saginaw; Steven Lett, 73, de Interlochen; y Anthony Eid, 27, de Orchard Lake.

La comisión comenzará a reunirse en otoño y utilizará los datos del censo para volver a trazar las líneas antes del 1 de noviembre de 2021.

El Secretario de la Oficina del Estado redujo al azar el grupo original de solicitantes a 200 semifinalistas, de los cuales los eventuales comisionados fueron seleccionados al azar por la firma contable Rehmann LLC de acuerdo con su afiliación partidista o falta de ella.

La comisión se formó después de que los votantes aprobaran una enmienda constitucional estatal en 2018 para permitir que un grupo independiente de residentes de Michigan, en lugar de legisladores partidistas, rediseñaran los límites electorales del estado. Los votantes en Ohio, Colorado, Utah y Missouri también aprobaron medidas en las boletas electorales en 2018 destinadas a limitar el gerrymandering, y varios otros estados han impulsado tales medidas desde entonces.

FLINT, Michigan.  El estado de Michigan pagará $600 millones para compensar a los residentes de Flint cuya salud resultó dañada por el agua potable contaminada con plomo después de que la ciudad prestó atención al consejo de los reguladores estatales de no tratarla adecuadamente, dijo el miércoles a The Associated Press un abogado involucrado en las negociaciones.

Los detalles se darán a conocer a finales de esta semana, según el abogado, quien solicitó el anonimato porque no estaba autorizado a hablar al respecto antes de un anuncio oficial. El acuerdo fue informado por primera vez por The Detroit News, MLive.com y WXYZ-TV.

Tiene la intención de resolver todas las acciones legales contra el estado por su papel en un desastre que convirtió a la empobrecida ciudad de mayoría negra en un símbolo nacional de mala gestión gubernamental, dijo el abogado.

Las oficinas de la gobernadora Gretchen Whitmer y la procuradora general Dana Nessel han estado negociando durante más de 18 meses con los abogados de miles de residentes de Flint que han presentado demandas contra el estado.

Ryan Jarvi, portavoz de Nessel, se negó a confirmar los informes de un acuerdo el miércoles por la noche.

“Nosotros y las otras partes estamos obligados por una orden judicial federal a mantener la confidencialidad de las comunicaciones detalladas de conciliación y mediación hasta que lleguemos a cierto punto”, dijo Jarvi. "Todavía no hemos llegado al punto en el que podamos discutir un posible acuerdo".

Flint cambió su fuente de agua de la ciudad de Detroit al río Flint para ahorrar dinero en 2014, mientras estaba bajo el control de un administrador de emergencias designado por el estado. Los reguladores ambientales estatales aconsejaron a Flint, ubicada a unas 70 millas (112.65 kilómetros) al norte de Detroit, que no aplique controles de corrosión al agua, que estaba contaminada por plomo de tuberías viejas.

Los residentes de la ciudad con una población de casi 100.000 personas que usaban agua embotellada rápidamente comenzaron a quejarse de que el agua estaba descolorida y tenía mal sabor y olor. Lo culparon por erupciones, pérdida de cabello y otros problemas de salud, pero los funcionarios locales y estatales insistieron en que era seguro.

Investigadores de la Virginia Tech University informaron en el verano de 2015 que las muestras de agua Flint tenían niveles de plomo anormalmente altos. Poco después, un grupo de médicos anunció que los niños de la zona tenían altos niveles de plomo en la sangre e instó a Flint a dejar de usar agua del río.

El entonces gobernador Rick Snyder finalmente reconoció el problema, aceptó la renuncia de su jefe ambiental y se comprometió a ayudar a la ciudad, que reanudó el uso del agua de Detroit.

Los residentes usaron agua embotellada para beber y para las necesidades del hogar durante más de un año. Los investigadores dijeron a fines de 2016 que el plomo ya no era detectable en muchos hogares.

Las demandas contra el estado están siendo supervisadas por la jueza de distrito de los EE. UU. Judith Levy, quien tendría que aprobar el acuerdo.

Según el acuerdo, el estado establecería un fondo de $ 600 millones y los residentes de Flint podrían presentar reclamos de compensación. La cantidad otorgada por solicitante se basaría en la gravedad de los daños, dijo el abogado a AP.

 

Pide dedicar el 80% del dinero a personas menores de 18 años durante el período en que Flint usaba agua de río, dijo el abogado.

Si se aprueba, el acuerdo elevaría el gasto estatal en la crisis del agua de Flint a más de $ 1 mil millones. Michigan ya ha invertido más de $ 400 millones en el reemplazo de tuberías de agua, la compra de filtros y agua embotellada, la atención médica de los niños y otra asistencia.

Hay otras demandas pendientes contra Flint, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y consultores privados que asesoraron a la ciudad sobre temas relacionados con el agua.

LANSING, MICHIGAN. (EVH/AP) - La integrante del "Escuadrón", Rashida Tlaib, ganó un desafío para su escaño de la Casa en las primarias de Michigan, en una revancha con la mujer que derrotó dos años atrás.

Tlaib, una de las primeras dos mujeres musulmanas en el Congreso, aseguró fácilmente la probable reelección al Distrito 13 en Detroit y sus alrededores. Su oponente en las primarias del martes fue la presidenta del Consejo de la Ciudad de Detroit, Brenda Jones, quien perdió por 1 punto porcentual en 2018 cuando el campo primario era más grande. Jones el mismo día derrotó a Tlaib para luego completar el resto del mandato de John Conyers.

Tlaib, de 44 años, se enfrentará a un candidato republicano desvalido en noviembre.

En el enfrentamiento en uno de los distritos más pobres del país, Jones criticó el estilo de confrontación de Tlaib y prometió centrarse en traer fondos a casa. Tlaib una vez llamó al presidente un improperio mientras prometía acusarlo. Luego la atacó con tuits racistas.

"Los titulares decían que yo era el miembro más vulnerable del Escuadrón", tuiteó Tlaib el miércoles. “Mi comunidad respondió anoche y dijo que nuestro escuadrón es grande. Incluye a todos los que creen que debemos presentarnos el uno al otro y priorizar a las personas sobre las ganancias. Está aquí para quedarse, y solo se está haciendo más grande ".

Tlaib, una luchadora sin disculpas y progresista con un perfil nacional, señaló que Trump promulgó un proyecto de ley que patrocinó para proteger los beneficios de pensión de los jubilados y que recibió enmiendas aprobadas con apoyo bipartidista. También citó el trabajo de creación de centros de servicio en el vecindario para ayudar a los residentes de todo el distrito.

Andrew E. Bryant, de 71 años, votó por Tlaib en la Iglesia Bautista de Nueva Providencia en el lado oeste de Detroit. Dijo que ella ha sido abierta en nombre de la clase trabajadora y pobre de Detroit, y especialmente en contra de los cortes de servicios de agua para personas que no pueden pagar sus cuentas.

"Miro a la persona que creo que está mejor calificada" y Tlaib "es un luchador", dijo.

Gregory Wilson, de 64 años, quien también votó en la iglesia, emitió su voto por Jones.

"Voté por Brenda Jones simplemente porque he trabajado un poco con ella porque soy un capellán de la policía", dijo. "Con Rashida Tlaib, probablemente no soy el votante mejor informado".

Tlaib será la gran favorita en las elecciones generales de noviembre.

La carrera no se trataba solo de una figura vieja plana demócrata que desafía a un activista joven y más liberal, sino también la dinámica racial en el distrito. Jones, de 60 años, como más de la mitad de los residentes del distrito, es negra, mientras que Tlaib es estadounidense palestina.

Tlaib tenía una gran ventaja financiera sobre Jones, habiendo recaudado más de $ 2 millones. Jones estaba muy indignada en el 2018, pero casi ganó. Los otros cuatro candidatos respaldaron a Jones esta vez, mientras que Tlaib recibió el respaldo de los sindicatos, Bernie Sanders y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

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