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ATLANTA (AP) — Al menos 18 de los 20 gorilas del Zoológico de Atlanta han arrojado positivo a COVID-19, informaron funcionarios el martes.

El Zoológico de Atlanta había anunciado los primeros resultados positivos entre sus gorilas orientales de tierras bajas el viernes, después de que los empleados se dieron cuenta de que los animales tosían, tenían escurrimiento nasal y mostraban cambios en su apetito. Un laboratorio veterinario de la Universidad de Georgia reveló que los animales habían arrojado positivo en los análisis a enfermedades respiratorias.

El Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios, en Ames, Iowa, confirmó que hasta el momento al menos cuatro de las muestras de los gorilas habían arrojado positivo a la variante delta del coronavirus, informó el zoológico.

El zoológico señaló que utiliza un tratamiento de anticuerpos monoclonales con los gorilas que están en riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con la enfermedad.

Los directivos del zoológico indicaron que no existe evidencia de que los gorilas puedan transmitir el virus a los humanos y que los visitantes están demasiado alejados para ser infectados por los animales.

Debido a que los gorilas viven juntos en cuatro grupos, las autoridades del zoológico aseguran que es imposible mantener en aislamiento a los ejemplares enfermos.

Los directivos del zoológico creen que una empleada asintomática que cuida de los gorilas les transmitió la enfermedad. La trabajadora contaba con cuadro completo de vacunación y portaba equipo de protección personal, incluyendo mascarilla y guantes.

“Según nuestros lineamientos para el personal de atención animal, si muestran los más ligeros síntomas de resfriado, deben permanecer en casa”, dijo el doctor Sam Rivera, director de salud animal del zoológico. “Da la casualidad que la integrante del equipo de cuidado animal desarrolló síntomas al día siguiente y sospechaba que podría tratarse de COVID, por lo que se le realizó una prueba diagnóstica y arrojó positivo”.

Rivera comentó que el zoológico inoculará a los gorilas con una vacuna veterinaria que estaban esperando desde antes de que los animales enfermaran.

Ocho gorilas en el Parque Safari del Zoológico de San Diego fueron atendidos por la presencia de coronavirus en enero. Un lomo plateado de San Diego recibió un régimen experimental de anticuerpos y todos los ejemplares se recuperaron.

WASHINGTON (AP) — El gobierno del presidente Joe Biden está intensificando esfuerzos de reunir a familias separadas bajo las severas políticas antiinmigrantes de su predecesor Donald Trump.

Una comisión especial se disponía a lanzar un programa el lunes para hallar a los padres de esas familias, que en muchos casos están en aisladas comunidades centroamericanas, y ayudarles a regresar a Estados Unidos donde podrían recibir al menos tres años de residencia legal y otro tipo de asistencia.

“Sabemos que no podemos sanar totalmente las heridas de estas familias”, declaró Michelle Brané, directora ejecutiva de la Comisión Nacional de Reunificación Familiar, “pero queremos hacer todo lo posible para al menos poder darles una vida mejor”.

El programa contará con la ayuda de la Organización Internacional para las Migraciones para la compleja tarea de devolver a migrantes a territorio estadounidense.

La comisión ha logrado unas 50 reunificaciones familiares desde que comenzó su labor a fines de febrero, pero todavía quedan cientos de padres _quizás entre 1,000 y 2,000— que fueron separados de sus hijos a la fuerza y no han sido localizados. Es difícil saber con certeza debido a que la administración Trump no guardó registros debidamente, señaló Brané.

“Es un desafío enorme, con el cual estamos totalmente comprometidos, de hacer todo lo posible para reunificar a estar familias”, indicó la funcionaria en entrevista con The Associated Press.

La administración Trump separó a miles de familias migrantes en 2017 y 2018 como parte de un esfuerzo de procesar penalmente a quienes cruzaban sin autorización la frontera sur. Los menores de edad, que por ley no pueden ser detenidos junto con sus padres, fueron dejados bajo la custodia del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Usualmente de allí fueron llevados a vivir con un guardián, como por ejemplo un familiar o una persona cercana a la familia.

Ante intensas condenas a nivel nacional e internacional, Trump emitió una orden ejecutiva suspendiendo la práctica en junio de 2018, pocos días antes de que un juez federal ordenó cesar la política y reunir a las familias separadas, en base a una demanda interpuesta por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU).

KABUL (AP) — Los talibanes anunciaron el martes un gabinete provisional dominado por la vieja guardia, otorgando altos cargos a personalidades que dominaron la batalla de 20 años contra la coalición liderada por Estados Unidos en Afganistán.

El primer ministro interino Mullah Hasan Akhund encabezó el gobierno talibán en Kabul. En el gabinete también estará el mulá Abdul Ghani Baradar, quien firmó el acuerdo que llevó a la retirada final de Estados Unidos de Afganistán.

No había indicios de no talibanes en los nombramientos, una gran demanda de la comunidad internacional.

El portavoz talibán Zabihullah Mujahid, al anunciar el gabinete, dijo que los nombramientos eran para un gobierno interino. No dio más detalles sobre cuánto tiempo servirían y cuál sería el catalizador para un cambio.

Hasta ahora, los talibanes no han mostrado indicios de que celebrarán elecciones.

Por otra parte, este martes el Talibán usó armas de fuego para dispersar una protesta en Kabul y arrestó a varios periodistas afganos que cubrían la manifestación, dijeron testigos y medios locales.

La protesta comenzó afuera de la embajada de Pakistán para denunciar —dijeron los participantes— la interferencia paquistaní en Afganistán, especialmente el presunto respaldo de Islamabad a la reciente ofensiva del Talibán en la provincia de Panjshir.

Los talibanes dijeron el lunes que se apoderaron de la provincia, la última que no estaba bajo su control.

El gobierno anterior afgano acusaba rutinariamente a Pakistán de ayudar a los talibanes, una acusación que Islamabad ha negado. El exvicepresidente afgano Amrullah Saleh, uno de los líderes de las fuerzas anti-talibanes, ha sido durante mucho tiempo un crítico abierto del país vecino.

Decenas de mujeres se encontraban entre los manifestantes el martes. Algunas de ellas llevaban carteles en los que se lamentaban por el asesinato de sus hijos a manos de los talibanes, según dicen, con ayuda paquistaní. Un letrero decía: “Soy madre, cuando matas a mi hijo, matas una parte de mí”.

Mensajes en redes sociales demandaron la libertad de los reporteros detenidos.

Un periodista afgano que estuvo entre los arrestados y quedó en libertad más adelante le dijo a The Associated Press que fue castigado por el Talibán. “Me hicieron frotar la nariz contra el suelo y disculparme por cubrir la protesta”, dijo, hablando a condición de preservar el anonimato por temor a represalias. “El periodismo en Afganistán se está volviendo más difícil”, añadió.

La televisora local TOLOnews dijo que su camarógrafo Wahid Ahmadi estaba entre los arrestados.

Hay reportes que desde que asumió el control del país el mes pasado, el Talibán ha golpeado y amenazado a periodistas. En un caso conocido, la televisora alemana Deutsche Welle dijo que milicianos del Talibán que iban casa por casa en busca de uno de sus periodistas mataron a tiros a uno de sus familiares e hirieron a otro.

En tanto, un funcionario del Talibán dijo que los afganos con visas válidas varados en la ciudad norteña de Mazar-e-Sharif en espera de vuelos fletados de evacuación serán autorizados a salir del país.

Mawlawi Hafiz Mansour dijo que la mayoría de los afganos que esperan por uno de cuatro vuelos de evacuación no tienen ni visas válidas ni pasaportes. El Talibán ha dicho que solamente aquellos con pasaportes y visas serán autorizados a salir.

Por su parte, el secretario de Estado Antony Blinken dijo desde Qatar que el Talibán dio garantías de salvoconducto para todos los que tratan de salir de Afganistán con documentos apropiados. Añadió que Estados Unidos insistirá en que el Talibán cumpla esa promesa.

Estados Unidos está bajo presiones para ayudar al resto de los estadounidenses y residentes permanentes a dejar Afganistán y ha prometido trabajar con el Talibán para conseguirlo.

MINNEAPOLIS, Minnesota, EE.UU. (AP) — Un prominente donante republicano que está acusado de múltiples cargos de tráfico sexual es demandado ahora por una niña que dice él la utilizó para actos sexuales y luego le ofreció dinero para impedir que hablase de ello.

La demanda presentada el martes en un tribunal federal dice que abogados de Anton Lazzaro le ofrecieron 1.000 dólares a la menor y a sus padres para que guardasen silencio y les pidieron que firmasen un acuerdo de confidencialidad. El padre de la niña se negó y en lugar de ello acudió a las autoridades, dijo su abogado, Jeff Anderson.

La demanda, que lista además a los padres como demandantes, dice que Lazzaro usó su “poder, fortuna, conexiones y recursos para reclutar a niños ... para aprovecharse de ellos. Cuando se volvió claro que había cometido delitos graves, Lazzaro trató de coaccionar a las víctimas y sus familias para que guardasen silencio”.

La niña y sus padres no son nombrados en la demanda.

Lazzaro, de 30 años, está preso y fue acusado en agosto de cinco cargos de tráfico sexual de menores, un cargo de intento de tráfico sexual de un menor, uno de asociación para cometer tráfico sexual de menores y tres cargos de obstrucción de la justicia. Su abogado dijo que Lazzaro está acusado falsamente y no cometió ningún delito.

Gisela Castro Medina, de 19 años, estudiante de la Universidad de St. Thomas y expresidenta del capítulo del Partido Republicano en la escuela, enfrenta también cargos por reclutar menores para Lazzaro.

De acuerdo con la demanda, Castro Medina escogió a muchachas jóvenes y niñas en redes sociales y se las presentó a Lazzaro para ser usadas en actos sexuales a cambio de dinero y regalos. La demanda dice que la niña tenía 14 años cuando conoció a Castro Medina en el 2018. En mayo del 2020, cuando tenía 16 años, Castro Medina la reclutó para que conociese a Lazzaro y comenzó a prepararla, explicando que éste era un empresario poderoso, acaudalado e influyente políticamente.

Luego de meses de tráfico sexual reiterado de la niña, Lazzaro trato de coaccionarla para que no hablase, dice la demanda.

Lazzaro tiene conexiones con republicanos poderosos en Minnesota y fotos en sus cuentas en Facebook y Twitter le muestran con líderes prominentes del partido a nivel nacional, incluyendo el expresidente Donald Trump, el exvicepresidente Mike Pence y el senador Marco Rubio.

NUEVA YORK (AP) — La junta directiva de Human Rights Campaign, la organización de derechos LGBTQ más grande de Estados Unidos, despidió a su presidente Alphonso David debido a hechos relacionados con el caso de acoso sexual que forzó la renuncia de Andrew Cuomo como gobernador de Nueva York.

Los copresidentes de la junta de HRC, Morgan Cox y Jodie Patterson, dijeron en un comunicado el lunes que la junta resolvió despedir a David al finalizar una investigación sobre acciones suyas relacionadas con las denuncias contra Cuomo.

Cox y Patterson citaron el informe sobre Cuomo emitido el 3 de agosto por la secretaria de Justicia de Nueva York, Letitia James, según el cual el exgobernador acosó sexualmente a 11 mujeres. Cuomo ha rechazado las denuncias más graves.

Los copresidentes dijeron que, según se desprende del informe, David “realizó una serie de actividades en diciembre de 2020, cuando era presidente de HRC”, que consistieron en ayudar al gobierno de Cuomo a responder a las denuncias de acoso sexual presentadas por la primera acusadora, Lindsey Boylan.

Esta conducta violó las normas de HRC relativas al conflicto de intereses y “provocaron un daño a la reputación del señor David en grado suficiente para reducir su capacidad de servir como la cara pública y la voz de HRC”, dijeron los copresidentes.

Mencionaron “cientos de llamadas, correos electrónicos y otras comunicaciones negativas” del personal de HRC, voluntarios, socios empresarios y políticos que expresaron preocupación por la conducta de David “y su incompatibilidad con los valores y la misión de HRC”.

David dijo en un comunicado publicado en Twitter que HRC se negó a proporcionarle una copia del informe de la investigación sobre él. Acusó a la junta de actuar de manera injusta y amenazó con tomar medidas legales.

“Cuando pedí verdad y transparencia, los copresidentes de la junta de HRC, que deberían representar los derechos humanos, optaron por ocultarse en la oscuridad”, dijo David. “Me enviaron injustamente un aviso de despido para poner fin a mi lucha por la integridad del proceso de revisión y por lo que es justo”.

“Como hombre negro y gay que ha dedicado su vida a luchar por los derechos civiles y humanos, no pueden hacerme callar”, añadió. “Esperen una apelación legal”.

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Al Día con El Vocero Hispano: Teresa Hendricks

Andrés Abreu habla con la abogada Teresa Hendricks sobre los trabajadores migrantes.

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