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PUERTO PRÍNCIPE, Haití (AP) — Las autoridades estadounidenses y haitianas trabajaban para liberar a 12 adultos y cinco niños de un grupo misionero con base en Estados Unidos, secuestrados durante el fin de semana por una pandilla conocida por sus asesinatos, secuestros y extorsiones.

El grupo fue capturado por banda 400 Mawozo, que controla la zona de Croix-des-Bouquets, al este de la capital, Puerto Príncipe, según dijo el domingo a The Associated Press el inspector de policía Frantz Champagne. El secuestro ocurrió el sábado en la comunidad de Ganthier, dentro de la zona de influencia de la banda.

A esa pandilla se le atribuyó también el secuestro de cinco sacerdotes y dos monjas hace unos meses en Haití.

Mientras las autoridades trataban de liberar a los 16 estadounidenses y un canadiense del grupo de Ohio Christian Aid Ministries, sindicatos locales y otras organizaciones tenían previsto hacer huelga el lunes en protesta por el deterioro de la seguridad en Haití.

El país más pobre del Hemisferio Oeste vuelve a sufrir un aumento de los secuestros de pandillas, que habían remitido en los últimos meses tras el asesinato del presidente, Jovenel Moïse, en su residencia privada el 7 de julio y un terremoto de magnitud 7,2 que mató a más de 2.200 personas en agosto.

“Todo el mundo está preocupado. Están secuestrando en todas las clases sociales”, dijo a la emisora de radio Magik9 Méhu Changeux, presidente de la Asociación de Propietarios y Conductores de Haití.

Los paros continuarán hasta que el gobierno pueda garantizar la seguridad del pueblo.

El secuestro de los misioneros ocurrió apenas unos días después de que varios funcionarios estadounidenses de alto nivel visitaran Haití y prometieran más recursos para la Policía Nacional haitiana, incluidos otros 15 millones de dólares para ayudar a reducir la violencia de las pandillas, que ha desplazado a miles de haitianos que ahora viven en refugios temporales en condiciones cada vez más insalubres.

El Departamento de Estado dijo el domingo que estaba en contacto regular con altos cargos del gobierno haitiano y que seguiría trabajando con ellos y con colaboradores entre agencias.

“El bienestar y la seguridad de los ciudadanos de Estados Unidos en el extranjero es una de las mayores prioridades del Departamento de Estado”, dijo la agencia en un comunicado.

En el grupo de personas secuestradas había siete mujeres, cinco hombres y cinco niños, incluido uno de dos años, según Christian Aid Ministries. Fueron capturados durante un viaje para visitar un orfanato, según la organización.

“Únanse a nosotros para rezar por aquellos que están secuestrados, por los secuestradores y las familias, amigos e iglesias de los afectados”, manifestó Christian Aid Ministries en un comunicado. “Como organización, encomendamos esta situación a Dios y confiamos en que Él nos hará salir adelante”.

En su reporte anual emitido el año pasado, la organización señaló que el personal estadounidense había regresado a su sede en Haití luego de una ausencia de nueve meses “debido a la inestabilidad política”. El reporte hacía notar la “incertidumbre y dificultades” provocadas por dicha inestabilidad.

Hace casi un año, la policía haitiana emitió un afiche de búsqueda del presunto líder de la pandilla 400 Mawozo, Wilson Joseph, por cargos que incluyen asesinato, intento de asesinato, secuestro, robo de automóviles y de camiones con mercancías. Se le conoce con el sobrenombre de “Lanmò Sanjou”, que significa “la muerte no sabe qué día vendrá”.

En medio del repunte de secuestros, las pandillas han exigido rescates que van desde unos doscientos dólares a más de un millón, de acuerdo con las autoridades. En ocasiones han matado a las personas secuestradas.

En los primeros ocho meses de 2021 se reportaron a la Policía Nacional de Haití al menos 328 secuestros, frente al total de 234 en 2020, según un reporte publicado el mes pasado por la Oficina Integrada de las Naciones Unidas en Haití, conocida por sus siglas en inglés BINUH.

Se ha acusado a las pandillas de secuestrar a escolares, médicos, policías, al pasaje completo de autobuses y a otras personas conforme van ganando poder. En abril, un hombre que afirmó ser el líder de la pandilla 400 Mawozo comentó a una estación de radio que ellos fueron los responsables del secuestro de cinco sacerdotes, dos monjas y tres familiares de uno de los sacerdotes el mes pasado. Posteriormente todos fueron liberados.

El aumento en los secuestros y la violencia relacionada con las pandillas ha provocado que los haitianos tomen vías alternas en algunas zonas controladas por pandillas, mientras que otros prefieren permanecer en sus hogares, lo que significa que tienen menos ingresos. Personas como Charles Pierre, un conductor de moto taxi en Puerto Príncipe que tiene varios niños que alimentar, se han visto afectados por ello.

“La gente no está saliendo a las calles”, comentó. “No podemos encontrar gente a la que transportar”.

WASHIINGTON (AP) — El exsecretario de Estado de Estados Unidos, Colin Powell, murió por complicaciones del COVID-19, informó el lunes su familia.

En un anuncio en las redes sociales, la familia dijo que Powell estaba totalmente vacunado.

“Hemos perdido a un esposo, padre y abuelo extraordinario y amoroso y un gran estadounidense”, dijo la familia.

WASHINGTON (AP) — Senadores demócratas podrían proponer que el gobierno utilice sus actuales facultades sobre permisos condicionales humanitarios para permitir que los inmigrantes permanezcan temporalmente en Estados Unidos, señalaron asistentes y activistas el miércoles, en el intento más reciente del partido por utilizar su enorme iniciativa de política doméstica para ayudar a millones de inmigrantes.

La idea está siendo promovida mientras el presidente Joe Biden y líderes demócratas intentan resolver importantes disputas al interior del partido y obtener el apoyo casi unánime de sus filas para hacer avanzar el gigantesco paquete social y ambiental a través de un Congreso prácticamente dividido por la mitad. El proyecto ha sido aplazado durante meses en medio de conflictos internos sobre el costo final de la medida y las iniciativas que incluirá.

Ayudar a los inmigrantes a permanecer en el país —de preferencia con una vía para que se conviertan en residentes legales permanentes y posiblemente se naturalicen— es una máxima prioridad para los legisladores progresistas e hispanos.

La más reciente idea no alcanzaría dicho objetivo. Pero las posibles cláusulas especificarían que se podría otorgar el permiso condicional humanitario, o el derecho a permanecer temporalmente en el país, por cinco años a aquellos que han estado en el país desde 2011, y podría renovarse por otros cinco años. La propuesta permitiría que los inmigrantes evitaran la deportación, puedan trabajar y, en muchos casos, viajar, según un activista migratorio que habló bajo condición de anonimato a fin de describir la planeación interna.

El mes pasado, la parlamentaria del Senado señaló que dos propuestas migratorias más radicales presentadas anteriormente por los demócratas no podían incluirse en el enorme proyecto de ley. Bajo los procedimientos especiales que el Senado está usando para proteger la iniciativa de las tácticas dilatorias republicanas, la medida no puede contener cláusulas que no estén relacionadas principalmente a temas fiscales, y las perspectivas del plan más reciente no lucen alentadoras.

Las cláusulas que están siendo consideradas no les brindarían de manera explícita a los inmigrantes beneficiados una vía para convertirse en residentes permanentes legales o en ciudadanos estadounidenses. Pero alrededor de un millón de ellos que tienen familiares cercanos en Estados Unidos podrían sacar provecho a los procedimientos existentes para obtener dicho estatus, dijo el activista.

Los líderes demócratas sopesan esta idea, pero aún no se toma una decisión, dijeron tres asistentes demócratas del Senado que describieron la medida con la condición de preservar el anonimato.

Uno de los asistentes dijo que los senadores latinos planean discutir el plan la semana entrante con el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer. El activista migratorio dijo que los legisladores tienen planeado presentar la nueva propuesta en la oficina de la parlamentaria la próxima semana.

El más reciente intento en materia migratoria por parte de los demócratas se produce en momentos en que los líderes del partido intentan recortar lo que en principio era un paquete de 10 años y 3,5 billones de dólares enfocado en atención médica, cambio climático, educación y aumentos de impuestos a los más ricos y a las corporaciones.

Los progresistas que están a favor de cifras más altas han presentado oposición a recortar las cifras, y los líderes demócratas necesitarán sus votos mientras un puñado de legisladores más centristas presionan a Biden y a los líderes del Congreso para aceptar una cantidad menor, quizá cercana a los 2 billones de dólares.

Según una ley de 1952, el gobierno tiene la autoridad para permitir que los inmigrantes permanezcan temporalmente, incluidos aquellos que ya están en el país. La medida, la cual ha sido actualizada en varias ocasiones pero nunca ha sido utilizada hasta la fecha para afectar a millones de personas al mismo tiempo, permite que el secretario de Seguridad Nacional ejerza dicha facultad.

El mes pasado, la parlamentaria, Elizabeth MacDonough, dijo que la propuesta inicial demócrata que habría creado una oportunidad para la residencia permanente para 8 millones de inmigrantes violaba las reglas presupuestarias y no podía incluirse en la iniciativa.

El plan habría ayudado a las personas que llegaron a Estados Unidos de manera ilegal durante su infancia, a trabajadores agrícolas y esenciales, y a personas que huyeron de ciertos países que atraviesan situaciones de violencia extrema o desastres naturales.

MacDonough también rechazó un segundo plan que habría actualizado una ley de 1929 que permite que los migrantes que están en Estados Unidos desde antes de cierta fecha sean elegibles a la residencia permanente. Dicho estatuto, que fue actualizado por última vez hace casi cuatro décadas, ayuda a las personas que estaban en el país antes de 1972.

Dicho plan también habría ayudado a 8 millones de inmigrantes. Biden propuso este año ayudar a 11 millones de personas a obtener la residencia permanente y una vía para la naturalización.

Lorella Praeli, copresidenta del grupo progresista Community Change Action, dijo el miércoles en conferencia telefónica que la opción del permiso humanitario sería “viable” para los demócratas. Sin embargo, titubeó cuando se le preguntó si organizaciones como la suya estarían a favor de la propuesta más reciente.

Ella y otros activistas migratorios que participaron en la conferencia dijeron que con los demócratas en control de la Casa Blanca y el Congreso, quieren este año una ley que ayude a los inmigrantes a quedarse permanentemente en Estados Unidos, incluso si eso significa desestimar el fallo de la parlamentaria. Con toda certeza, ello desencadenaría una disputa de ojo por ojo con los republicanos, misma que algunos demócratas se rehúsan a iniciar.

FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — El hombre que mató a 14 estudiantes y tres empleados en una escuela secundaria de Parkland, Florida, se declarará culpable de los crímenes, informó su abogado el viernes, más de tres años después del ataque en el sur de Florida que reavivó el debate nacional para el control de las armas.

Con la declaración de culpabilidad la defensa buscaría que Nikolas Cruz, de 23 años, evite la pena de muerte, a cambio de ser condenado a cadena perpetua sin derecho a la libertad condicional.

Los abogados de Cruz le dijeron a la jueza de circuito Elizabeth Scherer que se declarará culpable de 17 cargos de asesinato en primer grado durante el tiroteo ocurrido en febrero de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas.

La declaración formal se hará sin condiciones, por lo que los fiscales aún planean solicitar la pena de muerte. Eso lo decidirá un jurado, pero ese juicio no ha sido programado.

Por MEAD GRUVER

JACKSON, Wyoming, EE.UU. (AP) — La joven viajera Gabby Petito murió estrangulada, anunció el martes un médico legista de Wyoming.

Petito, de 22 años, murió entre tres y cuatro semanas antes de que su cuerpo fuera encontrado el 19 de septiembre cerca de una zona para acampar en el norte de Wyoming, en los límites del Parque Nacional Grand Teton, dijo en una conferencia de prensa el forense del condado de Teton, Brent Blue.

No estaba claro si la determinación podría conducir a cargos adicionales contra el novio y compañero de viaje de Petito, Brian Laundrie, que se considera una persona de interés en su desaparición y cuyo paradero se desconoce.

Blue se negó a decir más sobre la autopsia o el caso en general, señalando que estaba impedido por la ley de Wyoming que limita lo que los forenses pueden divulgar.

Petito había emprendido un viaje por Estados Unidos con su novio. La pareja documentó su aventura en video y compartió en redes sociales escenas de una pareja aparentemente feliz, haciendo volteretas en una playa, caminando por montañas y acampando en el desierto de Utah.

Los padres de Petito reportaron su desaparición el 11 de septiembre después de que no respondió a llamadas y mensajes de texto durante varios días mientras la pareja visitaba parques en el oeste del país.

Blue había clasificado de antemano la muerte de Petito como un homicidio, lo que significa que su muerte fue causada por otra persona, pero no reveló cómo fue asesinada, a la espera de los resultados de la autopsia.

Un “análisis detallado” le llevó a concluir que Petito fue estrangulada, dijo Blue.

El forense dijo poco más sobre el estado físico de Petito —incluyendo si pudo haber sido estrangulada directamente por las manos de alguien, o con una cuerda o algún otro elemento_, pero señaló cuando se le preguntó que no estaba embarazada.

Sin embargo, las tres o cuatro semanas que se cree que su cuerpo estuvo en la naturaleza, sitúan su muerte en torno al periodo del 27 al 30 de agosto en que los investigadores creen que Petito y Laundrie habían viajado a la zona.

​​El caso de Petito ha dado lugar a nuevos exhortos para que la gente preste más atención a los casos de mujeres indígenas y otras personas desaparecidas. Algunos comentaristas describen la intensa cobertura de su desaparición como el “síndrome de la mujer blanca desaparecida”.

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Al Día con El Vocero Hispano: Teresa Hendricks

Andrés Abreu habla con la abogada Teresa Hendricks sobre los trabajadores migrantes.

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