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WASHINGTON (AP) — Robert Santos fue juramentado el miércoles como director de la Oficina del Censo de Estados Unidos, siendo la primera persona de ascendencia hispana en ascender a ese cargo.

Santos, antes director de metodología del censo y vicepresidente del Instituto Urbano, es el 26to director de esa agencia.

El Senado aprobó en noviembre la nominación de Santos, un estadounidense de ascendencia mexicana y originario de San Antonio, Texas, quien ahora dirigirá el conteo poblacional que se realiza cada 10 años y que es considerado la mayor movilización civil de la sociedad estadounidense.

A su cargo también estará la realización de diversos sondeos y estudios sobre las tendencias demográficas del país.

Será ahora su responsabilidad hacer los preparativos para el censo 2030, divulgar cifras derivadas del censo 2020 y manejar otros programas de esa agencia.

“El señor Santos es un gran líder y confío plenamente en que dirigirá la Oficina del Censo con integridad durante los próximos años”, señaló la secretaria de Comercio, Gina M. Raimondo. “La Oficina del Censo es invaluable para nuestro gobierno y para el pueblo estadounidense, ya que proporciona datos esenciales para que las empresas, los líderes del gobierno y los legisladores tomen decisiones informadas. Estoy deseando comenzar a trabajar con el señor Santos y lo felicito por su nombramiento”.

El Departamento de Comercio supervisa la Oficina del Censo.

“Me siento profundamente honrado y asumo con humildad la tarea de dirigir la mayor agencia estadística del gobierno federal, señaló Santos. “He trabajado la mayor parte de mi carrera en organizaciones dedicadas a ofrecer análisis estadísticos creíbles e informativos para beneficio del público. Los datos de la Oficina del Censo han sido esenciales para ese trabajo. Es un inmenso privilegio unirme a la Oficina del Censo y su talentoso equipo”.

Santos es la primera persona no blanca en ser confirmada de manera permanente como director de la Oficina del Censo. James Holmes, quien es afroestadounidense, fue nombrado director interino en 1998 tras la renuncia de Martha Riche.

El Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO por sus siglas en inglés) dijo en un comunicado que Santos debe restaurar la confianza en esa entidad luego que el censo de 2020 fuera afectado por la pandemia, desastres naturales, demoras e intentos de interferir políticamente por la administración Trump.

FILADELFIA (AP) — Un gran incendio en una casa en Filadelfia la madrugada del miércoles mató a 13 personas, incluidos siete niños, y envió a dos personas a hospitales, informaron los bomberos.

Los funcionarios dijeron en conferencia de prensa que había cuatro detectores de humo en el edificio, pero ninguno funcionaba.

Los bomberos que acudieron a la llamada de auxilio en la residencia en el vecindario Fairmount a eso de las 6:40 a.m. vieron las llamas saliendo de las ventanas del segundo piso, indicaron funcionarios antiincendios. Se trató de una casa que fue convertida en dos apartamentos, informó la policía.

El siniestro quedó bajo control en menos de una hora. La emisora WPVI-TV reportó que por lo menos un menor de edad fue sacado en camilla.

Las televisoras locales mostraron imágenes de escaleras de bomberos apoyadas contra la fachada chamuscada del edificio, donde todas las ventanas estaban reventadas. Se veían boquetes en el techo del edificio por donde entraron los bomberos.

“Yo conocía a esos chicos, los veía jugando en la esquina”, expresó entre lágrimas Dannie McGuire, de 34 años, quien estaba a poca distancia con Martin Burgert, de 35.

McGuire y Burgert llevan una década viviendo allí y “algunos de esos chicos llevaban igual de tiempo viviendo aquí”.

“No entiendo cómo no pudieron salir, cómo no pudieron saltar por la ventana”, añadió McGuire.

El alcalde de Filadelfia, Jim Kenney, declaró que “perder a tantos niños es simplemente devastador ... les pido que recemos por esos bebés”.

WILMINGTON, Delaware (AP) — El presidente Joe Biden conversó el domingo con su homólogo ucraniano Volodymyr Zelenskyy acerca de la acumulación de tropas rusas cerca de Ucrania, prometiendo que Estados Unidos y sus aliados actuarán “decisivamente” si Moscú decide invadir aún más a su vecino.

La llamada telefónica se llevó a cabo en un momento en que Washington y sus aliados occidentales se preparan para una serie de reuniones diplomáticas con el fin de intentar desactivar una crisis que el Kremlin advirtió podría conducir a una ruptura de vínculos con la Casa Blanca.

“El presidente Biden especificó claramente que Estados Unidos y sus aliados y socios responderán decisivamente si Rusia invade Ucrania aún más”, declaró la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, en un comunicado dado a conocer después de la llamada telefónica.

Psaki añadió que Biden hizo énfasis en su compromiso con el principio de “nada acerca de ustedes sin ustedes”, el cual implica que no se negociará una política que afecte a Europa sin la opinión de sus aliados.

Biden ha hablado de imponer sanciones económicas a Rusia si avanza hacia territorio ucraniano, aunque el mes pasado señaló que no se tiene contemplada una acción militar estadounidense.

El Kremlin ha exigido que cualquier ampliación de la OTAN excluya a Ucrania y a otros países que formaban parte de la extinta Unión Soviética. Los rusos también han exigido que la alianza militar retire su armamento ofensivo de países de la región.

La Casa Blanca ha desechado las exigencias de Rusia a la OTAN por considerarlas inviables. Un principio crucial de la alianza atlántica es que está abierta a la inclusión de cualquier país que cumpla los requisitos. Y ninguna parte ajena puede vetar el ingreso de otra. Aunque existen pocas probabilidades de que Ucrania sea invitada a ingresar a la alianza en un futuro próximo, Estados Unidos y sus aliados no lo descartan.

Tras la conversación del domingo, Zelenskyy dijo en Twitter que “se habló sobre el mantenimiento de la paz en Europa, la prevención de mayores tensiones, reformas y la desoligarquización”.

“Agradecemos el apoyo inquebrantable”, declaró el mandatario.

Estados Unidos ha avanzado poco en su intento por persuadir al presidente ruso Vladimir Putin para que disminuya las tensiones. Funcionarios estadounidenses y rusos de alto nivel tienen previsto reunirse el 9 y 10 de enero en Ginebra para examinar la situación. A esas conversaciones le seguirán reuniones en el Consejo OTAN-Rusia y en la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa.

Biden conversó el jueves con Putin durante casi una hora. Al día siguiente le dijo a la prensa que le advirtió al gobernante ruso que su economía pagará un “alto precio” si Rusia, que ha concentrado unos 100.000 efectivos cerca de la frontera, amplía sus desplazamientos hacia el interior de Ucrania.

RUTHER GLEN, Virginia, EE.UU. (AP) — Cientos de vehículos llevaban el martes más de 15 horas varados en la nieve en una carretera de Virginia tras un choque de seis camiones semirremolque el lunes por la tarde, informaron autoridades.

El Departamento de Transporte de Virginia confirmó que un trecho de 80 kilómetros (50 millas) de la Carretera Interestatal 50 estaba paralizado el martes por la mañana en ambas direcciones, desde Ruther Glen, en el condado Caroline de Virginia, hasta la salida 152 en Dumfries, en el condado Prince William.

El percance no dejó lesionados pero trancó el tránsito en la principal arteria vial del oriente de Estados Unidos, y a medida que se acumulaba la nieve los vehículos quedaron atascados. Con el paso de las horas, varios conductores recurrieron las redes sociales quejándose de que se les estaban agotando los alimentos, el agua y la gasolina.

El gobernador Ralph Northam tuiteó que su equipo respondió durante la noche junto con la policía estatal, el transporte y los funcionarios de manejo de emergencias. “El estado está trabajando con las localidades para abrir refugios de calentamiento según sea necesario”. Además, recomendó a las personas en general a no transitar por dicha carretera.

Equipos de emergencias tratan de rescatar a los conductores varados en Garrisonville, Courthouse, Carmel Church y Ladysmith, anunció el Departamento de Transporte de Virginia vía Twitter.

Cayeron entre 17 y 27 centímetros (entre 7 y 11 pulgadas) de nieve en la zona el lunes, según el Servicio Meteorológico Nacional. Miles de accidentes y vehículos estancados fueron reportados en el centro y norte de Virginia, añadió.

Para las 3:30 p.m. del lunes, la policía local había respondido a más de 2.000 llamadas de auxilio en las carreteras, reportó el diario Free Lance-Star en Fredericksburg.

Encima de eso, varias cámaras de vigilancia de tránsito se apagaron debido al apagón derivado de la tormenta, indicó el departamento de transporte. Más de 281.000 clientes se quedaron sin luz el martes, según el portal poweroutage.us.

“Nunca he visto algo así”, expresó Emily Clementson, una camionera, a la emisora NBC Washington. Llamó a los camioneros a compartir cualquier agua y alimentos u otros suministros que tengan con los demás conductores, ya que es común que los camioneros tengan suministros extra de emergencia para casos en que queden varados.

NUEVA YORK (AP) — La socialité británica Ghislaine Maxwell fue declarada culpable el miércoles de atraer a adolescentes para que el millonario estadounidense Jeffrey Epstein abusara sexualmente de ellas.

El veredicto coronó un juicio de un mes caracterizado por testimonios sórdidos de la explotación sexual de niñas de apenas 14 años, presentados por cuatro mujeres que describieron abusos sexuales cuando eran adolescentes en la década de 1990 y los primeros años de la década de los 2000 en las residencias palaciegas de Epstein en Florida, Nueva York y Nuevo México.

Los jurados deliberaron cinco días completos antes de declarar culpable a Maxwell de cinco de seis cargos. Dado que las penas máximas de prisión para cada cargo van de cinco a 40 años, Maxwell se enfrenta a la posibilidad de pasar años tras las rejas, un desenlace largamente buscado por mujeres que pasaron años peleando en tribunales civiles para hacer que Maxwell rindiera cuentas por su papel en el reclutamiento y preparación de las víctimas adolescentes de Epstein, y por participar ocasionalmente en los abusos sexuales.

Conforme se leía el veredicto, la socialité se mantuvo impávida con el rostro cubierto por una mascarilla negra. Después, se le pudo ver sirviéndose agua mientras uno de sus abogados le daba palmadas en la espalda. Se mantuvo de pie con las manos cruzadas mientras el jurado salía, y miró a sus hermanos —que asistieron fielmente cada día del juicio— mientras era conducida fuera de la sala. No abrazó a sus abogados a la salida, un cambio notable respecto a días anteriores en los que Maxwell y su equipo se mostraban a menudo físicamente cariñosos entre sí.

Una de sus víctimas, Annie Farmer, dijo estar agradecida de que el jurado haya reconocido el “patrón de comportamiento depredador” de Maxwell.

“Ella ha lastimado a muchas más mujeres de las pocas de nosotras que tuvimos la oportunidad de testificar en el tribunal”, manifestó en una declaración preparada de antemano. “Espero que este veredicto traiga consuelo a todos los que lo necesitan y demuestre que nadie está por encima de la ley. Incluso aquellos con gran poder y privilegios tendrán que rendir cuentas cuando abusen de y exploten sexualmente a los jóvenes”.

No se fijó una fecha para la sentencia.

La defensa había insistido en que Maxwell era víctima de una fiscalía vengativa que tenía el objetivo de hacerle justicia a mujeres que quedaron privadas del villano principal cuando Epstein se suicidó en 2019 mientras aguardaba ser enjuiciado.

Su hermano, Kevin Maxwell, dijo que la familia cree que será reivindicada en la apelación. “Creemos firmemente en la inocencia de nuestra hermana”, dijo en una declaración escrita.

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