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Justo antes de que muriera Thomas Randele, su esposa, con la que llevaba casi 40 años, le pidió a sus amigos del golf y colegas de la agencia en donde vendía autos que fueran a su casa.

Se reunieron para despedir a un hombre que calificaron como una de las personas más amables en haber conocido: un dedicado padre familia que presumía a su hija, un golfista que nunca rompió las reglas, un amigo de tantas personas que una semana después había fila afuera de la funeraria.

Para la visita final en mayo en su casa en los suburbios de Boston, Randele había enmudecido debido al cáncer pulmonar. Así que todos se fueron sin saber que su amigo, con el que pasaron incontables horas intercambiando historias, nunca les contó su gran secreto.

Durante los últimos 50 años fue un fugitivo buscado por uno de los robos bancarios más grandes en la historia de Cleveland, viviendo en Boston bajo un nombre nuevo que inventó seis meses después de aquel golpe en el verano de 1969. Ni siquiera su esposa e hija sabían hasta que se los contó en lo que las autoridades describieron como una confesión en su lecho de muerte.

Es hasta ahora que se logra descifrar cómo logró dejar atrás una familia y crear una nueva vida mientras evadía a un padre e hijo del Servicio de Alguaciles Federales de Estados Unidos que nunca se rindieron en su búsqueda.

Ted Conrad rápidamente se dio cuenta de que la seguridad era relativamente mala en el Banco Society National en Cleveland poco después de ser contratado como cajero en enero de 1969.

Un día después de cumplir 20 años ese julio, Conrad salió de la bóveda con 215.000 dólares, un botín con un valor actual de unos 1,6 millones de dólares. Para cuando se dieron cuenta de que faltaba el dinero, Conrad atravesaba en avión el país.

El golpe de 1969 no llamó la atención, ni siquiera de Cleveland. Todos estaban enfocados en el histórico vuelo a la Luna del Apollo 11.

Pero John Elliott, un alguacil de Estados Unidos, se lo tomó personal porque él y Conrad eran de la misma zona de la ciudad.

Elliott viajó por Estados Unidos en busca de Conrad e incluso después de retirarse siguió revisando el caso, dijo su hijo, Pete Elliott, ahora el principal alguacil de Estados Unidos en Cleveland, quien heredó la búsqueda de Conrad hace casi 20 años.

Su padre murió en marzo de 2020 antes de que los investigadores descifraran los detalles del obituario de Randele y señales de su pasado. Y en noviembre, la familia de Randele confirmó que justo antes de morir les confesó lo que había hecho, dijo Elliott.

DENVER (AP) — Un hombre armado mató a cuatro personas e hirió a un oficial en el área de Denver, informó la policía. El sospechoso también murió en el incidente del lunes.

Los tiroteos comenzaron poco después de las 5 p.m. en el centro de Denver, donde dos mujeres murieron y un hombre resultó herido, dijo el jefe de policía de Denver, Paul Pazen, en una conferencia de prensa.

Poco tiempo después, un hombre recibió un disparo mortal a varias cuadras de distancia, dijo Pazen. Durante esa persecución, los agentes intercambiaron disparos con un sospechoso. El individuo luego huyó a la cercana ciudad de Lakewood, agregó Pazen.

Justo antes de las 6 de la tarde, el Departamento de Policía de Lakewood recibió un informe de disparos contra un negocio, dijo John Romero, portavoz de ese departamento.

Posteriormente se encontró a una víctima de un disparo y se la declaró muerta en el lugar, dijo Romero. Los agentes identificaron el automóvil y al sospechoso del tiroteo.

Romero agregó que cuando los oficiales encontraron el auto, el pistolero abrió fuego y los oficiales respondieron. Luego, el atacante huyó a pie a un hotel Hyatt, donde se cree que disparó contra un empleado. También disparó e hirió a un oficial de policía de Lakewood después de salir del hotel.

Posteriormente, el sospechoso fue baleado en Lakewood y declarado muerto en el lugar, dijo Romero.

SAINT PAUL, Minnesota, EE.UU. (AP) — Un grupo de gordas y hambrientas ardillas ha echado por la borda el espectáculo anual de luces navideñas de un parque del centro de Saint Paul, en Minnesota.

La asociación Friends of Mears Park tuvo que renunciar a la instalación de luces de este año debido a que las ardillas mordieron los cables de las luces la temporada pasada y el proveedor se negó a lidiar con los problemas y gastos nuevamente este año, informó el martes el periódico Pioneer Press de Saint Paul.

Resulta que los cables estaban recubiertos de ácido poliláctico, un derivado del azúcar de maíz y un apetecible aperitivo para las ardillas mimadas por los visitantes del parque que no dejan de alimentarlas, dijo Ann LaBore, copresidenta del grupo de amigos.

“Intentan llevarlas por todo el parque”, comentó. “Un tipo intentaba que una le saltara encima. Es un poco inquietante”.

En lugar de la exhibición tradicional, el grupo de amigos está utilizando un proyector para crear un caleidoscopio de copos de nieve y luces de fondo que cubren los árboles de verde y azul.

LaBore dijo que ha recibido quejas de que la exhibición es demasiado simple este año. La culpa la tienen las “ratas de los árboles”, expresó.

“La gente mira desde sus apartamentos y quiere ver las luces centelleantes”, dijo. “Bueno, no podemos tener luces centelleantes. Probablemente era esto o nada”.

WASHINGTON (AP) — Los esfuerzos del gobierno de Joe Biden por reunir a niños migrantes que fueron separados de sus padres bajo la política fronteriza de tolerancia cero durante la presidencia de Donald Trump ha hecho cada vez más avances a medida que se acerca el final de su primer año.

El Departamento de Seguridad Nacional se aprestaba a anunciar el jueves más tarde que 100 menores de edad, en su mayoría centroamericanos, ya han sido reunidos con sus familias y que otros 350 reencuentros están en proceso.

“Me hubiera gustado que esto ocurriera antes, pero estamos progresando y creo que estamos cobrando impulso”, expresó Michelle Brané, directora ejecutiva del Grupo Operativo para el Reencuentro de Familias.

En su primer día como presidente, Biden firmó una orden ejecutiva para reunir a las familias que fueron separadas bajo la política de Trump, ampliamente condenada, de separar a la fuerza a hijos de sus padres en la frontera entre México y Estados Unidos, como parte de una campaña para desalentar la inmigración ilegal.

El trabajo del grupo operativo se ha visto entorpecido por una serie de factores, como la falta de documentos adecuados sobre las separaciones familiares, la enorme cantidad de casos y el hecho de que muchos padres viven en remotas comunidades de Centroamérica, por lo cual ha sido difícil contactarlos para que se puedan reunir con sus hijos.

En septiembre, la unidad logró reunir a 50 familias cuando el gobierno de Biden anunció una asociación con la Organización Internacional de Migración para acelerar el proceso y creó un portal de internet —Juntos.gov o Together.gov— para que los padres contacten al gobierno estadounidense y trabajen juntos en el proceso de reunificación.

Unos 5.000 menores de edad fueron separados por la fuerza de sus padres bajo el gobierno de Trump, mayormente en 2018, como parte de un intento para usar causas penales para detener los cruces ilegales de la frontera, aun cuando los migrantes se estaban entregando a las autoridades para pedir asilo, lo que es permitido bajo las leyes.

Tras un oprobio generalizado, incluso de políticos republicanos, Trump puso fin a la práctica en junio de 2018, apenas días antes de que un juez ordenara cesar la práctica, en respuesta a una demanda presentada por la Unión Americana de Libertades Civiles.

En una entrevista poco antes del anuncio oficial, Brané calculó que quedan unos 1.150 menores cuyos padres no han sido localizados. El total va variando a medida a que algunos casos se van resolviendo y surgen otros, incluso algunos que son detectados mediante el portal de internet.

“Obviamente no estamos ni cerca del final”, expresó Brané. “Este es apenas el inicio, pero esperamos que las familias se den cuenta de que los reencuentros se están realizando y se animarán a presentarse”.

El crecimiento de la población de Estados Unidos cayó a su tasa más baja desde la fundación del país durante el primer año de la pandemia, luego de que el coronavirus redujo la inmigración, postergó los embarazos y causó la muerte de cientos de miles de residentes, de acuerdo con cifras oficiales divulgadas el martes.

La población de Estados Unidos de julio de 2020 a julio de 2021 creció apenas el 0,1%, al añadir una cifra neta de 392.665 habitantes, de acuerdo con los cálculos de población publicados por la Oficina del Censo.

Estados Unidos ha estado experimentando un crecimiento poblacional lento desde hace años, pero la pandemia exacerbó esa tendencia. Este último año fue la primera ocasión desde 1937 que la población del país crece por debajo de 1 millón de personas.

“Yo esperaba un crecimiento bajo, pero nada tan bajo”, admitió William Frey, investigador principal del programa de política metropolitana de Brookings Institution, Brookings Metro. “Nos dice que esta pandemia ha tenido un gran impacto en nosotros en todo tipo de formas, y ahora en la demografía”.

Una vez que se controle la pandemia, es posible que Estados Unidos experimente al final una disminución en las muertes, pero es probable que el crecimiento de la población no se recupere a su tasa en años anteriores debido al menor número de nacimientos. Eso aumentará la necesidad de que inmigren trabajadores más jóvenes, cuyos impuestos pueden respaldar programas como el Seguro Social, declaró Frey.

“Tenemos una población que envejece y eso significa menos mujeres en edad fértil”, agregó. “Vemos que la gente más joven posterga el tener hijos y van a tener menos hijos”.

Los cálculos de población se derivan del cálculo del número de nacimientos, defunciones y migraciones en Estados Unidos. Por primera vez, la migración internacional superó el aumento natural que se produce cuando los nacimientos superan a las defunciones. Hubo un incremento neto de casi 245.000 residentes por la migración internacional, pero sólo unos 148.000 por aumento neto, debido a que los nuevos nacimientos superaron a las muertes.

Entre 2020 y 2021, 33 estados registraron incrementos en su población, mientras que 17 entidades y el Distrito de Columbia perdieron residentes.

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