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Frente a la escasez de vivienda que disparó los precios de venta y de los alquileres, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, reveló su plan para mejorar el acceso a una mayor oferta de vivienda y a precios más asequibles.

Con los precios al consumidor aumentando a su ritmo más rápido desde inicios de los años 80 -donde cerca de un tercio se debe a los costos de la vivienda- Biden ha dicho que atacar la inflación del país es una de sus prioridades.

El nuevo plan busca proveer acceso a crédito para los constructores de vivienda y para los compradores, en especial a familias de bajos ingresos, así como asistencia a los inquilinos, mientras ceden las dificultades con el suministro de materiales de construcción y con la mano de obra.

Este plan también busca desestimular la reciente tendencia de los inversionistas que acaparan las viviendas disponibles, a la vez que se motiva a las autoridades locales y estatales a retirar restricciones para permitir una mayor densidad habitacional, en particular en edificios de vivienda multifamiliar.

“Este es el más inclusivo de todos los esfuerzos del gobierno para acabar el déficit de oferta de vivienda de la historia”, dijo la Casa Blanca en un comunicado, destacando que se construyeron menos viviendas nuevas desde las recesión de 2008, que en cualquier década desde los años sesenta.

El problema se ha acentuado desde el inicio de la pandemia de covid-19 en momentos en que las bajas tasas de interés hipotecario y los estímulos masivos crearon una ola de compra de vivienda, mientras que los suministros de madera y otros materiales fueron interrumpidos por la pandemia.

El índice de precios de vivienda Case-Schiller aumentó cerca de un 20% en los últimos 12 meses a febrero. Y la rápida recuperación creo una escasez de mano de obra en todos los niveles.

“Los costos elevados de la vivienda han agobiado a las familias de todo tipo de ingresos, con un particular impacto en las de ingresos bajos o moderados, así como en las personas y comunidades de color”, dijo la Casa Blanca.

El plan: cerrar la brecha en el acceso a la vivienda en cinco años

El anuncio recibió los elogios del sector privado. “Estamos de acuerdo con la Casa Blanca en que la clave para resolver el desafío de la asequibilidad de vivienda es el de construir más casas”, afirmó Jerry Konter, presidente de la Asociación Nacional de Constructores de Vivineda (NAHB, en inglés).

Konter saludó los esfuerzos del gobierno contra “los vientos en contra, como los cuellos de botella en las cadenas de aprovisionamiento y los problemas crónicos de déficit de trabajadores de la construcción”.

Con información de AFP

FAIRFAX, Virginia, EE.UU. (EVH) — El jurado en el caso de la demanda por difamación de Johnny Depp contra su exesposa Amber Heard, otorgando al actor de más de $10 millones de dólares reivindicando sus acusaciones de que Heard mintió acerca de que Depp abusó de ella.

Pero en una decisión dividida, el jurado también encontró que Amber fue difamada por los abogados de Depp, quienes la acusaron de crear un engaño detallado que incluía maltratar el apartamento de la pareja para verse peor ante la policía. El jurado le otorgó dos millones de dólares.

Los veredictos ponen fin a un juicio televisado queque se convirtió en la telenobvela de todos los días.

Amber, que se mostró estoica en la sala del tribunal mientras se leía el veredicto, dijo que estaba desconsolada.

“Estoy aún más decepcionada con lo que significa este veredicto para otras mujeres. Es un revés. Hace retroceder el reloj a un momento en que una mujer que habló podría ser humillada públicamente. Hace retroceder la idea de que la violencia contra las mujeres debe tomarse en serio”, dijo en un comunicado publicado en su cuenta de Twitter.

“Espero que mi búsqueda de que se diga la verdad haya ayudado a otros, hombres o mujeres, que se han encontrado en mi situación, y que quienes los apoyan nunca se rindan”, dijo en un comunicado publicado en Instagram.

Depp demandó a Amber Heard por difamación en el Tribunal de Circuito del Condado de Fairfax por un artículo de opinión de diciembre de 2018 que ella escribió en The Washington Post describiéndose a sí misma como “una figura pública que representa el abuso doméstico”. Sus abogados dijeron que fue difamado por el artículo a pesar de que nunca mencionó su nombre.

El jurado falló a favor de Depp en sus tres afirmaciones relacionadas con declaraciones específicas en el artículo de 2018.

A lo largo de los procedimientos, los fanáticos que estaban abrumadoramente del lado de Depp hicieron fila durante la noche para obtener los codiciados asientos en la sala del tribunal. Los espectadores que no podían entrar se reunían en la calle para animar a Depp y burlarse de Heard cada vez que aparecían afuera.

Una multitud de unas 200 personas aplaudió cuando los abogados de Depp salieron después del veredicto. "¡Johnny para presidente!" un hombre gritó repetidamente.

Con información de AP

NUEVA YORK (AP) — La policía buscaba el miércoles al sospechoso que abrió fuego el martes en un tren del metro en Brooklyn, en un ataque que dejó 10 heridos de bala y volvió a interrumpir el largo camino de la ciudad de Nueva York hacia la normalidad postpandémica.

La búsqueda se centró en parte en el hombre que, según las autoridades, alquiló una furgoneta que podría estar relacionada con la violencia.

Los investigadores insistieron en que no estaban seguros de si ese hombre, Frank R. James, de 62 años, era el responsable de la balacera. Las autoridades estaban examinando los videos publicados en redes sociales en los que denunció que Estados Unidos era un lugar racista sumido en la violencia y en los que a veces cargaba contra el alcalde de la ciudad, Eric Adams.

“Esta nación nació en la violencia, se mantiene viva gracias a la violencia o la amenaza de ella y va a tener una muerte violenta. No hay nada que lo impida”, dijo James en un video.

El miércoles en entrevista con la cadena MSNBC, el alcalde dijo que “seguiremos trabajando para cerrar el círculo alrededor de él y seguir la investigación sobre este espantoso ataque conrea neoyorquinos inocentes”.

Keechant Sewwell, comisionada de policía, señaló que las publicaciones eran “preocupantes” y las autoridades reforzaron la seguridad de Adams.

El pistolero lanzó granadas de humo en un vagón atestado del metro y luego realizó al menos 33 disparos con una pistola de calibre 9 mm. Cinco de las personas baleadas tenían pronóstico crítico pero se espera que sobrevivan. Al menos una docena más fueron atendidas en hospitales por impactos de bala, inhalación de humo y otras afecciones.

Un pasajero, Jordan Javier, pensó que el primer sonido que escuchó era un libro cayendo al piso. Después hubo otro estallido, la gente comenzó a moverse hacia la parte delantera del vagón y se dio cuenta de que había humo, relató.

Cuando el tren entró en la estación, la gente salió corriendo y se dirigió a otro convoy al otro lado del andén. Los pasajeros lloraban y rezaban mientras se alejaban del lugar, contó Javier.

“Estoy agradecido de estar vivo”, afirmó.

El agresor huyó en medio del caos, dejando atrás el arma, cargadores de alta capacidad, un hacha, granadas de humo detonadas y no detonadas, un bote de basura negro, un carro organizador, gasolina y la llave de un camión U-Haul.

La llave condujo a los investigadores hasta James, que tiene direcciones en Filadelfia y Wisconsin, explicó el jefe de detectives de la policía, James Essig. La vagoneta se encontró más tarde, vacía, cerca de una estación de tren donde, según los investigadores, el pistolero accedió a la red de metro de la ciudad, agregó Essig.

Los videos publicados en YouTube supuestamente por James, quien es negro, están repletos de lenguaje violento y comentarios intolerantes, algunos contra otras personas afroamericanass.

En uno publicado el 11 de abril critica la delincuencia contra los afroamericanos y dice que se necesitan medidas drásticas. Varias de las grabaciones mencionan el metro de Nueva York.

En un video del 20 de febrero, dice que el plan del alcalde y del gobernador para abordar el problema de la indigencia y la seguridad en el metro “está condenado al fracaso” y se refiere a sí mismo como una “víctima” de los programas de salud mental de la ciudad. En otro del 25 de enero critica el plan de Adams para acabar con la violencia armada.

Adams, que está en cuarentena tras arrojar positivo al COVID-19 el domingo, dijo en una declaración en video que la ciudad “no permitirá que los neoyorquinos sean aterrorizados, ni siquiera por un solo individuo”.

FLORENCE, Arizona, EE.UU. (AP) — Un hombre en Arizona declarado culpable de asesinar a una universitaria en 1978 fue ejecutado el miércoles luego de una pausa de casi ocho años en el uso de inyecciones letales en el estado causada por una ejecución que, según los críticos, salió mal y por la dificultad de las autoridades estatales para conseguir los fármacos requeridos.

Clarence Dixon, de 66 años, murió por inyección letal en el penal estatal en Florence. Fue sentenciado por la muerte de Deana Bowdoin, de 21 años, estudiante de la Universidad Estatal de Arizona. Él es la sexta persona ejecutada en Estados Unidos en 2022. Frank Strada, vicedirector del Departamento de Correccionales y Rehabilitación de Arizona, anunció la muerte de Dixon el miércoles por la mañana.

En las últimas semanas, los abogados de Dixon presentaron pedidos a la corte para aplazar la ejecución, pero los jueces rechazaron el argumento de que él estaba mentalmente incapacitado para ser ejecutado ni tenía la comprensión racional de por qué el estado quería ejecutarle. La Corte Suprema de Estados Unidos rechazó un pedido final de aplazar la ejecución a menos de una hora de la misma.

Dixon rechazó la opción de ser ejecutado en la cámara de gas —un método que no se ha empleado en el país en más de dos décadas— después que Arizona remodeló su cámara de gas a finales de 2020.

Antes de Dixon, el último prisionero ejecutado en Arizona fue en julio del 2014, cuando Joseph Wood recibió 15 dosis de una combinación de dos fármacos durante dos horas en una ejecución criticada por sus abogados. Wood resopló reiteradamente e inhaló desesperadamente más de 600 veces antes de morir.

Varios estados, incluyendo Arizona, han batallado para adquirir los fármacos para las ejecuciones en años recientes, luego que compañías farmacéuticas estadounidenses y europeas comenzaron a bloquear el uso de sus productos en inyecciones letales.

Las autoridades han dicho que Bowdoin, cuyo cuerpo fue hallado en su apartamento en Tempe, un suburbio de Phoenix, fue violada, acuchillada y estrangulada con un cinturón.

Dixon, que era también un estudiante de la universidad y vivía en la misma calle de Bowdoin, fue acusado inicialmente de violarla, pero el cargo de violación fue retirado más tarde por expiración legal. Pero fue declarado culpable de asesinato.

FORT LAUDERDALE, Florida, EE.UU. (AP) — Comienza el lunes la selección del jurado para el juicio por la matanza de 17 personas en una escuela en la comunidad de Parkland, en Florida.

Nikolas Cruz, de 23 años, se declaró culpable en octubre por la masacre perpetrada el 14 de febrero de 2018 en la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas, por lo cual el jurado solamente decidirá si recibe la pena de muerte o cadena perpetua.

Unos 1.500 candidatos podrían ser considerados en las próximas semanas para participar como jurados en el juicio, que será regido por la jueza Elizabeth Scherer, dicen funcionarios del tribunal.

El proceso busca elegir a 12 jurados y ocho alternos.

Se trata de la matanza más mortífera en desembocar en un proceso judicial en Estados Unidos.

En la historia del país, otras siete personas que mataron a por lo menos 17 personas murieron durante o inmediatamente después del suceso, ya sea por suicidio o abatidos por la policía. El sospechoso de haber matado a 23 personas en un Walmart en El Paso, Texas, en 2019 todavía está en espera de juicio.

Usualmente los juicios para decidir sobre la pena de muerte en Estados Unidos tardan unos dos años en comenzar debido a su complejidad, pero el de Cruz fue demorado aun más debido a la pandemia y a los dilatados procedimientos legales.

Tony Montalto, que perdió a su hija de 14 años, Gina, en la masacre, declaró: “Hemos esperado mucho tiempo para este día”.

“Yo únicamente espero que todos recuerden a las víctimas”, comentó.

Cruz, dijo, “le anunció al mundo entero lo que iba a hacer, lo dijo en las redes sociales, ejecutó su plan de manera fría y calculada y asesinó a mi hermosa hija, a 13 de sus compañeros y a tres de sus maestros”.

Los padres y las parejas de las víctimas que han hablado en público se han manifestado a favor de que Cruz reciba la pena de muerte. Montalto no ha respondido directamente a la pregunta, pero en múltiples ocasiones ha dicho que Cruz “se merece toda la oportunidad de vivir que él le dio a Gina y a sus otras víctimas”.

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