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PUERTO PRÍNCIPE (AP) — Un camión cargado de gasolina que explotó en el norte de Haití causó la muerte de más de 50 personas y heridas a varias decenas, informaron funcionarios y medios noticiosos el martes. Es el desastre más reciente en un país cuyos problemas se agravaron enormemente este año.

La explosión se produjo en la ciudad de Cabo Haitiano, dijo el primer ministro Ariel Henry, agregando que estaba devastado.

“Se decretarán tres días de duelo nacional en todo el territorio, en memoria de las víctimas de esta tragedia que sufre toda la nación haitiana”, tuiteó.

Henry dijo que su administración desplegará hospitales de campaña en el área para ayudar a los afectados.

De inmediato no trascendieron más detalles. La policía no respondió a los pedidos de información.

El diario Le Nouvelliste informó que había decenas de personas hospitalizadas y que se solicitaban provisiones médicas.

“Estamos abrumados”, dijo una persona identificada como doctor Calhil Turenne.

Dave Larose, un ingeniero civil que trabaja en Cabo Haitiano, dijo a The Associated Press que pasaba en su auto cuando vio ambulancias y una multitud en una calle alrededor de la 1 de la mañana.

Dijo que vio cómo algunas personas recogían gasolina en cubos del camión y la calle para llevársela a sus casas. La explosión se produce en momentos que Haití padece una grave escasez y precios en alza de combustibles que obligó recientemente a varios hospitales a rechazar enfermos. Los gobiernos de Estados Unidos y Canadá exhortaron a sus ciudadanos a abandonar el país.

“Es terrible lo que sufre nuestro país”, dijo Larose.

Haití aún trata de recuperarse del asesinato del presidente el 7 de julio y un terremoto de magnitud 7,2 a mediados de agosto que causó más de 2.200 muertes y la destrucción de miles de viviendas. El país de 11 millones de habitantes sufre también una ola de violencia pandillera y secuestros, entre ellos los de 17 misioneros estadounidenses a mediados de octubre. Cinco fueron liberados, pero los demás siguen en cautiverio.

Ahora, los haitianos lloran a las víctimas de la explosión, que según las autoridades se produjo cuando el camión cisterna volcó al tratar de esquivar a un motociclista, dijo el vicealcalde de Cabo Haitiano, Patrick Almonor, a The Associated Press.

Dijo que se han registrado al menos 53 muertes y un centenar de heridos, además de 20 viviendas incendiadas. Dijo que la cifra de muertes probablemente aumentará porque no se ha contado aún a la gente que murió en sus casas.

“Es horrible lo que sucedió”, dijo. “Perdimos tantas vidas”.

Almonor dijo que un hospital local necesita desesperadamente más enfermeras, médicos y suministros médicos básicos para atender a los heridos.

CIUDAD DE GUATEMALA (AP) — El sufrimiento de las familias de los migrantes guatemaltecos que viajaban en el tráiler accidentado en Chiapas, al sur de México, no termina. Además de no saber nada de sus familiares, ahora están recibiendo amenazas y extorsiones de personas que les dicen que están secuestrados en México.

Una imagen enviada a The Associated Press el lunes muestra un mensaje enviado desde un teléfono de México en el que le piden a una de las familias en Guatemala, que publicó su número para recibir información de su familiar desaparecido, 3,000 dólares a cambio de información.

Los extorsionadores también están utilizando fotografías alteradas en las que combinan fotos de los rostros de los desaparecidos con los cuerpos de otros migrantes.

Las llamadas no se limitan al territorio guatemalteco. Familiares de migrantes en Estados Unidos han recibido el mismo tipo de llamadas. “Tenemos miedo, dice que hay 40 secuestrados, no sabemos si allí puede estar mi hermano”, dijo un migrante que reside en Estados Unidos y quien por razones de seguridad pidió que no se publique su nombre.

El jueves un tráiler cargado de migrantes de Guatemala, Honduras, República Dominicana y Ecuador que había salido del sur de México con destino a Puebla volcó en Chiapas al circular a exceso de velocidad y causó la muerte de 55 personas y dejó heridas a más de un centenar.

Hasta el lunes el gobierno mexicano no ha hecho público un listado de los migrantes muertos, pero en las redes sociales circulan listas de personas fallecidas no confirmadas.

Algunos de los heridos guatemaltecos decidieron regresar al país por sus propios medios.

El gobierno guatemalteco puso a disposición números telefónicos a los que las familias ubicadas en comunidades de escasos recursos, sin acceso o que incluso no hablan bien español deben llamar para pedir o dar información de sus familiares, pero aún no han recibido noticias.

El viernes el gobierno guatemalteco envió a México una comisión de alto nivel con el canciller Pedro Brolo a la cabeza y dos fiscales que estuvieron unas horas junto a los heridos y luego se reunieron en la Ciudad de México con el canciller de ese país Marcelo Ebrard.

Miles de migrantes huyen de la pobreza en Guatemala cada año. Según expertos entre 300 y 500 migrantes salen cada día hacia el norte y pagan en promedio 10,000 dólares a traficantes de personas. Para obtener el dinero muchas veces se endeudan o dan en garantía sus casas o terrenos.

Los migrantes, que en su gran mayoría buscan llegar a Estados Unidos -donde viven unos tres millones de guatemaltecos-, aportan al país más de 11,000 millones de dólares al año en remesas, el equivalente a más del 14% del Producto Interno Bruto del país.

Según datos oficiales de la Dirección de Migración, de enero a noviembre de este año casi 15,000 guatemaltecos, incluidos más de 3,000 menores, fueron deportados desde Estados Unidos vía aérea. En el mismo período otros 58,225 fueron deportados vía terrestre y aérea desde México.

PUERTO PRÍNCIPE (AP) — Un grupo religioso basado en Ohio anunció el lunes que una violenta pandilla en Haití ha liberado a tres rehenes más mientras que otros 12 siguen cautivos.

El grupo Christian Aid Ministries emitió un comunicado informando que los rehenes fueron liberados en Haití. “Están a salvo y parecen estar en buen estado de ánimo”, indicó la agrupación, sin dar más detalles.

El 21 de noviembre, la organización religiosa anunció que la banda 400 Mawozo había liberado a los dos primeros rehenes de un grupo de 17 secuestrados a mediados de octubre. Hay 12 adultos y cinco niños en el grupo de 16 ciudadanos estadounidenses y un canadiense, incluido un niño de 8 meses.

El líder de la banda 400 Mawozo amenazó con matar a los rehenes a menos que se cumplieran sus demandas. Las autoridades han dicho que la organización criminal pedía un millón de dólares por persona, aunque no quedó claro de inmediato si incluía a los menores.

“Estamos agradecidos con Dios por la liberación de tres rehenes más anoche”, dijo el comunicado de Christian Aid Ministries. “Al igual que con la liberación anterior, no podemos proporcionar los nombres de las personas liberadas, las circunstancias de la liberación o cualquier otro detalle”.

El grupo reiteró su solicitud para que la gente que los apoya dediquen del lunes al miércoles como días de oración y ayuno “para interceder por los que aún están retenidos y por los que han sido liberados”.

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — La Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural de México anunció el martes que ha llegado a un acuerdo con las autoridades estadounidenses para elaborar un plan de trabajo que permita exportar aguacates procedentes de un segundo estado mexicano a Estados Unidos.

Durante casi 25 años, México solo podía exportar aguacates del estado de Michoacán, en el occidente del país.

Los aguacates de Michoacán fueron los únicos autorizados porque los propietarios de los cultivos pudieron certificar, en el marco de un acuerdo alcanzado en 1997, que su fruta estaba libre de plagas como el gorgojo de la semilla del aguacate o la mosca de la fruta.

Estas plantaciones también están sujetas a controles de conformidad por parte de los inspectores estadounidenses.

Según las autoridades agrícolas, ahora se ha alcanzado un acuerdo similar que podría permitir la exportación hacia Estados Unidos de aguacates del vecino estado de Jalisco a partir de 2022.

Para proteger a los productores de aguacate estadounidenses de las plagas y los hongos perjudiciales, Estados Unidos es muy estricto con estas importaciones. La producción nacional estadounidense se complementa con las importaciones debido a las diferentes temporadas de cosecha en ambos países.

La secretaría dijo que espera comenzar a trabajar pronto con otros dos estados productores de aguacate — Nayarit, al oeste, y el Estado de México, al este — para obtener la aprobación de las exportaciones de sus aguacates.

El impacto para los productores de aguacate mexicanos podría ser enorme.

Sin embargo, a los propietarios de huertos en Michoacán les preocupa que la competencia con Jalisco pueda afectar sus elevados ingresos procedentes del cultivo del aguacate.

El cultivo ha sido una gran ayuda para los agricultores del estado -en su mayoría pequeños productores con unas pocas hectáreas de árboles- ya que el precio del aguacate, que es relativamente alto, sacó a muchos de la pobreza y permitió a otros enviar a sus hijos a la universidad.

En México, muy pocos cultivos pueden garantizar a los pequeños productores ingresos suficientes como lo hace el aguacate.

Durante unos años, el café e incluso las plantaciones de cacao, que producen chocolate, se promocionaron como cultivos milagrosos, pero ambos se vieron afectados por enfermedades o plagas vegetales en México.

CIUDAD DE MÉXICO (AP) — Al menos cuatro personas murieron y otras 15 resultaron heridas, tres de ellas de gravedad, después de registrarse un choque múltiple en una carretera en el norte de México, indicaron el domingo los bomberos.

Al parecer, un tráiler se quedó sin frenos la tarde del domingo y chocó contra una veintena de vehículos a la altura del kilómetro 230 de la carretera 57, que comunica las ciudades norteñas de Matehuala y Saltillo, dijo a la AP el teniente Jorge Mesa, jefe de guardia de los bomberos de la localidad de Arteaga.

Los tres heridos de gravedad fueron trasladados de emergencia a centros de salud cercanos, indicó Mesa.

Elementos del Ejército, la Guardia Nacional, Protección Civil, Caminos y Puentes Federales, la Fiscalía General del estado de Coahuila y los bomberos están participando en las labores de rescate, atención a los heridos y control del tránsito en el lugar, debido a que el incidente desató un congestionamiento vehicular de varios kilómetros, precisó el funcionario.

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